충무공 이순신 하면 무엇이 떠오르는가. 많은 이들이 그러하듯 나 역시 거북선, 임진왜란, 한산도 대첩, 노량 해전 등이 가장 먼저 생각난다. 명량 해전 출전을 앞두고 쓴 “必死卽生, 必生卽死 (죽고자 하면 살고, 살고자 하면 죽는다)”라는 글귀와 노랑 해전에서 전사시 남긴 "나의 죽음을 적에게 알리지 말라"는 유언, 그리고 서울 광화문 광장에 자리잡고 있는 위풍당당한 동상도 떠오른다. 세종 대왕과 더불어 온국민의 열렬한 사랑과 존경을 한몸에 받는 성웅의 이미지 또한 빼놓을 수 없다.

그러나 우리에게 널리 알려진 '난세의 영웅 이순신' 말고 '자연인 이순신'은 어떤 모습이었을까. 그분 또한 영웅이기 이전에 부모를 둔 아들이었고, 아내의 남편이고, 아이들이 있는 아버지였고, 강함 속에 나약함을 지닌 한 명의 남자였을 것이다. 사소한 일상을 맞을 때, 턱없이 부족한 군선과 무기와 군량으로 적을 향한 전쟁을 준비할 때, 자신을 믿지 못해 의심의 칼날을 번뜩이는 임금을 바라볼 때 그 마음이 어떠했을까. 절망했을까, 아님 그럼에도 한 줄기 희망을 품었을까. 몽글몽글 일어나는 호기심은 끝없이 이어진다.

여기 전쟁을 승리로 이끌고 오직 임금과 백성만을 생각해 온몸을 던졌던 성웅으로서 이순신의 행적이 아닌, 적의 칼과 임금의 칼을 함께 받으며 전쟁의 현실 속에서 한없이 고뇌하고 또한 절망했던 인간 이순신에 대한 이야기가 있다. 바로 김훈의 <칼의 노래>다. 정치적으로 위기에 몰렸던 전직 대통령이 읽던 책으로 화제가 되었고, 인기리에 방영되었던 티비 드라마 <불멸의 이순신>의 원작 소설로 유명세를 얻으며 '소설가 김훈'의 이름을 대중에게 널리 알린 <칼의 노래>는 2001년 동인문학상을 수상작이기도 하다.

사람들이 한창 이책에 대해 이야기할 때 책장 한 귀퉁이에서 곱게 잠재웠던 책을 한참의 시간이 지난 지금에서야 곱게 꺼내들었다. <개>, <남한산성>에 이어 세 번째로 만나는 김훈의 책이다. 꽤나 오랫만에 다시 만났지만 그의 문장은 여전히 강하고 단순하고 담담하고 치밀하다. 절제된 문체는 단단하다. 미사 여구를 걷어내고 바로 핵심을 내지르는 공력에 감탄할 수 밖에. 그러나 이책 역시 그의 다른 작품들처럼 책장이 쉬이 넘어가질 않는다. 문장들이 목에 걸린 가시처럼 따끔따끔하다. 단어 하나 문장 한 줄 곱씹고 되새기며 행간 사이를 배회하며 그렇게 천천히 읽어내렸다.

이야기는 정유년에 관직을 삭탈당하고 의정부로 압송되어 죽을 위기에 처했던 이순신이 다시 풀려나 백의종군하는 시점에서 시작된다. 이순신의 뒤를 이어 삼도수군통제사에 오른 원균이 칠전량 해전에서 적에게 크게 패한 후 전사하자 서해안 항로가 뚫릴 것을 염려한 조정은 어쩔 수 없이 이순신을 복직시킨다. 다시 삼도수군통제사가 된 이순신에게는 칠전량 패전에서 간신히 남은 12척의 군선과 120명의 군사만이 주어졌다. 그는 그것으로 전열을 재정비해 다음 전투를 준비했고, 명량 해협에서 12척의 전선으로 수백 척의 적을 맞아 크게 승전했다. 명량 대첩이었다.

조선의 구원 요청으로 출정했으나 강화도에 들어앉은 명나라 부대는 굿이나 보고 떡이나 먹으려는 속셈으로 전면전보다 일본과의 강화 협정을 기대하며 움직일 기미를 보이지 않고, 무력한 조선 조정은 그저 조바심만 낸다. 크고 작은 전쟁이 이어지던 쯤 양란(兩亂)을 이끌었던 도요토미 히데요시의 죽음이 알려지고, 혼란에 빠진 왜군은 일본으로의 철수를 시작한다. 명나라 장수 진란에게 뇌물을 보내 퇴로를 도모하지만 이순신의 반대로 결렬된다. 퇴각하는 적이 노량을 통과할 것을 예측한 이순신은 명군과 함께 퇴로를 차단해 적들을 섬멸하지만 도망가는 왜의 군선을 추격하던 중 관음포에서 적의 총탄에 전사한다.

왜란이라는 역사적 사실의 뼈대에 작가는 상상력이라는 살을 붙여 이야기의 형체를 완성해간다. <칼의 노래>는 전투의 규모나 과정, 승패같은 표피적인 면보다 그것을 대면하는 이순신의 내재적인 면에 집중한다. 1인칭 주인공 시점으로, 책 속의 '나'는 곧 '이순신 자신'이 된다. '나'의 시선을 통해 인간 이순신의 내면을 짚어낸다. 내면을 부유하는 번민과 갈등과 울분같은 흔들림을 드러내고, 전쟁의 길고 지난한 시간과 나약하고 의심많은 임금을 함께 견뎌야했던 절망을, 그리하여 바다 건너 적의 칼과 조정에서 겨누는 임금의 칼에 동시에 맞서야 했던 이순신의 처절한 고독을 끄집어낸다.

그런 까닭에 이순신하면 자연스레 떠오르는 거북선의 대활약이나 왜적들과의 스릴 넘치는 전투, 통쾌하고 짜릿한 승리의 기쁨 등을 기대하며 이책을 읽기 시작했다면 적잖이 실망할 수 밖에 없다. 민족의 자긍심이 된 거북선은 그저 스쳐지나듯 몇 번 거론될 뿐이고, 적과 맞서는 전투는 자극적인 묘사보다는 그저 춤추듯 쉬지 않은 칼의 흔들림과 아득한 피비린내만이 진동으로 채워진다. 쓰레기 더미처럼 여기저기 쌓인 시체와 사람 머리통을 생선 대가리 자르듯 툭툭 베어내는 전쟁의 참혹함이 어느새 일상이 되어버린 힘든 하루하루가 있을 뿐이다.

<칼의 노래>는 또한 사건 전개에 있어 그리 친절하지 않은 소설이다. 이야기는 총체적으로 이순신의 마지막 전투였던 노량 해전을 향해 나아가지만 그곳에 이르기까지 한산도 대첩을 비롯해 임진년에 바다에서 벌였던 많은 전투, 왜의 칼에 베여 죽은 아들 면과 죽은 여진, 첫 발령지였던 함경도에서의 여진족 토벌, 누명을 쓴 채 고문을 당하며 죽음을 기다리던 감옥에서의 처참한 기억 등 과거와 현재의 무수한 기억들이 등장하고 이어지고 뒤섞여 하나로 녹아든다. 그래서 이순신의 행적에 무지한 채로 책을 집어들었다간 수시로 넘나드는 임진년과 정유년의 전투들을 구별하지 못해 현재와 과거 회상를 헛갈릴 수도 있고, 등장인물들 간의 갈등과 정치적 관계를 이해하는데 시간이 걸리기도 한다.

그런 까닭에 이순신의 행적을 이미 꿰고 있는 독자가 아니라면, 책을 시작하기에 앞서 임진왜란시 충무공이 지휘했던 전투와 주변의 인물 관계도를 개략적으로나마 접하기를 권한다. 이책의 뒷면에 실려있는 충무공 연보를 읽어도 좋고 인터넷 위키백과의 내용을 참조해도 좋다. 충무공이 지휘했던 전투의 지명과 순서, 몇몇 인물 관계 정도만 알아도 이야기 전체의 흐름을 잡는데 큰 도움을 받을 수 있다. 물론 이미 읽었던 부분을 다시 뒤적여 되짚어 읽기를 반복하면서 전체의 흐름을 완성해가는 즐거움을 누리는 것도 나쁘지는 않다.

『난중일기』, 『이충무공전서』, 『선조실록』 등 여러 사료들의 내용을 바탕으로 짠 얼개 위에 작가는 자신의 상상력을 얹어 기존과는 다른 새로운 이순신을 만들어낸다. 거칠 것 없는 영웅 이미지의 이순신이 아니라, 역사의 틈바구니에 끼인 자신의 운명에 고뇌하는 '인간 이순신'의 면모를 보여준다. 전투를 앞두고 밤마다 식은 땀을 흘리며 깨어나거나 적과 임금 사이에 설 자리를 잃고 깊이를 가늠할 수 없는 절망감에 혼자 울음을 삼키는 이순신의 모습은 조금 낯설었지만 많이 애잔했다. 영웅이기에 앞서 그도 우리와 같은 불완전한 인간이었던 것이다. 미사여구를 배제한 김훈의 절제된 문장은 그 모든 과정을 설득력있게 보여준다.

얼마전 <칼의 노래>가 100만부를 돌파했다는 소식을 접했다. 그만큼 많은 이들의 폭넓은 사랑을 받고 있다는 방증일 것이다. '우리 시대의 신고전'이라는 출판사 카피에는 온전히 동의하지 않지만, 이순신의 또다른 면을 보는 눈을 틔워주었다는 점에서 이책은 제 나름의 의미를 품고 있지않나 싶다. 김훈의 <칼의 노래>는 이제껏 우리가 고집해왔던 '영웅 이순신'에서 벗어나 '인간 이순신'을 만나는 즐거움을 선사해준 책이었다.

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  1. 수리수리참수리 2009.07.18 13:14 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 제독은 알면 알수록 빠져드는 매력이 있네요

  2. 이욱진 2009.08.16 22:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    필사즉생, 필생즉사에서 卽은 則으로 고쳐야 할 것입니다.
    문맥으로 보나 초서 글자체로 보나 '곧 즉(則)'이 맞습니다.

  3. Favicon of https://product-reviewer.squarespace.com/ BlogIcon Santoyo 2012.08.25 14:39 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 제독은 알면 알수록 빠져드는 매력이 있네요

  4. Favicon of http://blogg.mama.nu/discountfaucets/ BlogIcon Treichel 2012.08.26 02:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    고 한주호 준위님 사진도 보이네요....

    영면하소서...

  5. Favicon of http://14cc.16mb.com/ BlogIcon 친절한 2012.08.26 15:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 제독은 알면 알수록 빠져드는 매력이 있네요

  6. Favicon of http://blogg.mama.nu/bekleidungonline/ BlogIcon 귀여운 2012.08.27 02:01 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    외쿡인이라...ㅋ 저도 가끔 말걸면 알아듣긴 대충 알아듣는데 말을 못하겠던데요~ㅋㅋ 공감 가네요~

  7. Favicon of http://blogg.mama.nu/bekleidungonline/ BlogIcon 귀여운 2012.08.27 02:03 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    외쿡인이라...ㅋ 저도 가끔 말걸면 알아듣긴 대충 알아듣는데 말을 못하겠던데요~ㅋㅋ 공감 가네요~

  8. Favicon of https://product-reviewer.squarespace.com/ BlogIcon 안전 호송 2012.09.05 11:07 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    먼 타국에서 고생 많으시네요 ㅠㅠ 화이팅~!!!

  9. Favicon of http://news444.edublogs.org/ BlogIcon 대견합니다 2012.09.13 21:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글을 읽는데 눈물이 볼을 타고 소리없이 흐릅니다.
    자랑스럽고 대견합니다.

  10. Favicon of http://callofwild.net/ BlogIcon Fishing 2012.09.19 09:03 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 이제는 자랑스런 대한민국 해군으로 다시 태어나는 제2의 성인식

  11. Favicon of http://vpnx.blogspot.hk/2012/10/how-to-stay-safe-with-vpn-for-ipad.html BlogIcon ipad vpn 2012.10.12 02:52 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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  12. Favicon of http://vpnx.onsugar.com/Getting-Connected-VPN-iPad-25391833 BlogIcon vpn ipad 2012.10.12 05:51 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    합니다. 정말, 작가 이렇게 뭔가 가치

  13. Favicon of http://independent.academia.edu/BDeals/Posts BlogIcon 잠드세요 2012.10.20 09:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    외쿡인이라...ㅋ 저도 가끔 말걸면 알아듣긴 대충 알아듣는데 말을 못하겠던데요~ㅋㅋ 공감 가네요~

  14. Favicon of http://compareprices.edublogs.org/ BlogIcon 하지만 2012.11.12 01:39 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    고 한주호 준위님 사진도 보이네요....

    영면하소서...

  15. Favicon of http://callofwild.net/ BlogIcon Fishing 2013.08.25 00:48 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    고 한주호 준위님 사진도 보이네요....



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